Etats-Unis | Victime d’un réseau pédo pendant 7 ans, une tentative de suicide le sauvera

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“À 12 ans, j’avais juste l’impression que tout était sans espoir”
« La première fois que j’ai été victime de trafic, on m’a donné de la drogue et de l’alcool, j’ai été menotté dans les toilettes d’un relais routier et molesté par un cortège d’hommes et d’une femme »

À l’époque, Jérôme avait cinq ans – c’était le début d’une épreuve abusive qui ne s’est arrêtée qu’à l’âge de 12 ans.

Jerome Elam n’avait que cinq ans lorsque son beau-père a commencé à l’abuser sexuellement

Jerome sensibilise maintenant les garçons victimes de la traite à travers le groupe de travail sur la traite en Amérique
Aujourd’hui âgé de 58 ans, Jérôme partage maintenant ses expériences horribles pour former les forces de l’ordre et d’autres personnes sur les hommes victimes de la traite des êtres humains.

Nous avons mis en lumière les abus sexuels historiques et le soutien offert aux victimes, peu importe depuis combien de temps cela s’est produit, grâce à notre série “It Still Matters”.

Jérôme essaie maintenant de défendre ces victimes souvent négligées en évoquant les années de traumatisme qu’il a subies aux mains d’un réseau pédophile.

Il raconte:

« Je déteste le dire, mais j’étais demandé et populaire parmi les plus haut de gamme de la communauté. C’est probablement ce qui m’a sauvé la vie – que j’étais si demandé »

« C’est probablement ce qui m’a sauvé la vie. Je leur gagnais tellement d’argent. »

Violée et battue par une bande de 10

Jerome dit que de nombreux éléments de son histoire de trafic sont trop courants, y compris sa vie familiale en Floride.

Sa mère était une alcoolique qui était enceinte à l’âge de 17 ans.

Jérôme déclarera en faisant référence à son beau-père, Neale:

« Un jour, elle est rentrée à la maison avec un homme que nous pensions être la réponse à nos prières »

« Il était très gentil – il m’a emmené à des événements sportifs, nous a acheté des cadeaux. Nous pensions qu’il allait changer nos vies.»

« Après environ six mois, il a commencé à m’agresser. »

Jerome dit que Neale a menacé la vie de sa mère afin de le faire taire au sujet de l’abus.

Et il ne fallut pas longtemps avant que Neale ne commence à se filmer en train d’abuser de Jérôme pour faire du matériel pédopornographique (CSAM).

Puis, environ six mois après le début des agressions, Jérôme a été emmené chez les membres du réseau pédophile de Neale – où il a été menotté dans les toilettes du relais routier.

« Mon initiation était d’être violée et battue par les dix membres »

« Donc, à l’âge de cinq ans, ce qui est en fait assez courant et encore plus jeune de nos jours, j’ai commencé à être victime de la traite dix ou 12 fois par jour. »

La façade d’une vie ordinaire a été maintenue alors que Jérôme a été emmené dans différents endroits pour être maltraité, parfois même retiré de l’école pour être victime de la traite.

Parfois, il était obligé d’aller dans des chambres d’hôtel, mais d’autres pouvaient être aussi effrontés qu’un camping-car garé à l’extérieur d’un événement sportif.

«Ils ont tendance à débourser beaucoup d’argent pour avoir accès aux garçons»

Jerome dit que les personnes du réseau de Neale étaient bien connectées et avaient des emplois respectables en droit et en médecine.

Et c’est la richesse de ce groupe qui, selon Jérôme, lui a peut-être sauvé la vie – il était « demandé » d’être maltraité par de riches pédophiles.

Il rajoute:

« Je pense que c’était environ 500 $ de l’heure »

« Ils ont tendance à débourser beaucoup d’argent pour pouvoir avoir accès aux garçons. »

Une étude sur des enfants à New York utilisés à des fins d’exploitation sexuelle commerciale a révélé qu’environ la moitié étaient des garçons nés aux États-Unis.

Et sur les 4 946 enfants identifiés comme victimes potentielles de tous types de trafic au Royaume-Uni l’année dernière, 78 % étaient des garçons.

Mais il n’y a pas que les hommes qui s’attaquent aux jeunes garçons.

Il explique:

« En règle générale, lorsque vous parlez à un homme victime de trafic sexuel, 40 % de la clientèle sont des femmes »

« Et je peux en témoigner. »

« Combattez pour chaque enfant »

Après sept années cauchemardesques d’abus, Jérôme ne voulait plus vivre:

« À 12 ans, j’avais l’impression que tout était sans espoir »

« Alors je suis allé dans l’armoire à pharmacie de ma mère et j’ai eu un flacon de somnifères.»

« Ensuite, je suis allé à la cave à alcools et j’ai pris une bouteille de vodka. Je suis allé dans la roseraie préférée de ma mère et j’ai pris les somnifères et bu la vodka.»

« Je me suis endormi. »

Alors qu’il était inconscient, Jérôme dit qu’il a vu une lumière et entendu une voix lui disant que son temps sur Terre n’était pas terminé et qu’il devait « se battre pour chaque enfant qui souffre comme vous l’avez fait ».

À 12 ans, j’avais juste l’impression que tout était sans espoir

Sur cette évenement il rajoute:

« En y repensant, j’ai reconnu que c’était mon ami Steve »

Jerome dit que Steve était un ami qui avait également été agressé par le même réseau pédophile.

Mais contrairement à Jérôme, Steve, huit ans, n’a pas survécu à son épreuve.

« Un jour, il est malheureusement arrivé à Steve de faire une fissure au sujet du dernier divorce du chef du réseau pédophile. Le gars s’est envolé et a commencé à l’étouffer.»

« J’ai essayé d’aider Steve, mais ils m’ont juste battu presque inconscient. Je ne pouvais rien y faire. »

Jérôme dit que ce meurtre a été « couvert par les personnes puissantes » impliquées dans le ring.

« Espoir et lumière en chacun de nous »

Lorsque Jérôme est revenu aux urgences, les médecins luttant pour lui sauver la vie pensaient l’avoir perdu quelques minutes plus tôt.

Il attribue maintenant la fin de son cycle d’abus à quelqu’un qu’il a heureusement rencontré ce jour-là:

« Il y avait une infirmière là-bas qui se disputait avec les médecins pour m’aider»

« Nous sommes au milieu des années 70 – il n’y avait pas beaucoup de sensibilisation»

« Cette infirmière a enfoncé ses talons et a dit: Non, nous allons aider ce garçon »

« C’est elle qui m’a sauvé»

« C’est ce jour-là qu’il y avait finalement suffisamment de conscience qu’ils ont remarqué que quelque chose m’arrivait, et j’ai pu attirer l’attention des services sociaux et sortir de la traite. »

Neale a finalement été arrêté pour mise en danger d’enfants à la fin des années 1970, Jérôme ajoutant:

« Finalement, tout ont été rattrapés. »

Après avoir passé des années aux soins, Jérôme a marqué un nouveau chapitre de sa vie en rejoignant le Corps des Marines des États-Unis à l’âge de 17 ans, où il a servi pendant huit ans.

Il a ensuite poursuivi une carrière en biotechnologie – mais les contrecoups de ce qui s’est passé dans l’enfance de Jérôme ont continué à se faire sentir à l’âge adulte.

Il commente:

« Quand vous regardez les victimes de traumatismes en termes de relations, cela peut être très difficile »

« J’étais ce que vous appelleriez un drogué du chaos, ce qui signifie que je choisirais toujours des relations qui allaient s’effondrer et brûler»

« J’ai traversé ce cycle de rencontres avec des gens qui n’étaient pas les bonnes personnes pour moi. À un moment donné, je me suis dit : ‘Ça doit s’arrêter.’ »

Trouver de l’aide

Jérôme a suivi une thérapie pour l’aider à surmonter son traumatisme.

Il est maintenant marié à sa femme depuis 20 ans et ils ont deux enfants.

Mais alors que Jérôme a pu résoudre ses démons intérieurs, il a décidé en 2011 qu’il devait parler des garçons victimes de la traite:

« En 2011, quand [US college football coach] Jerry Sandusky a été arrêté pour avoir agressé de jeunes garçons, quelque chose à l’intérieur de moi a dit: « Vous devez parler. »

Son travail de campagne a commencé en publiant son histoire dans la presse américaine, puis il est depuis devenu PDG de la Groupe de travail sur la traite en Amérique, une organisation à travers laquelle Jérôme sensibilise aux garçons victimes de la traite.

Il s’agit de donner aux hommes la permission de briser ce silence.

Et il espère qu’en partageant son histoire, d’autres survivants masculins n’auront pas peur de parler de leurs propres expériences.

« Il s’agit de briser ce stéréotype masculin imposé par la société occidentale qui dit vraiment que les hommes ne sont pas censés émouvoir ou être vulnérables »

« J’ai fait une conférence en Afrique plus tôt cette année. Un homme de 35 ans m’a dit pour la première fois qu’il avait été agressé à l’âge de 10 ans.»

« C’est exactement pourquoi je fais ce travail. Il s’agit de donner aux hommes la permission de briser ce silence.»

« Je suis ici aujourd’hui non seulement en tant que survivant, mais en tant que témoignage qu’il y a un espoir et une lumière en chacun de nous que personne ne peut éteindre. »

Il utilise maintenant son histoire pour sensibiliser au sort des garçons victimes de la traite

OBTENIR DE L’AIDE

Chaque fois que cela vous arrive, il n’est jamais trop tard pour obtenir de l’aide.

Si vous avez déjà subi des violences sexuelles ou des abus sexuels, vous pouvez obtenir un soutien confidentiel de spécialistes qui sauront vous écouter, vous croire et comprendre à quel point il est difficile d’en parler.

En tant que victime, vous avez droit à un soutien, que vous dénonciez ou non le crime. Vos droits sont énoncés intégralement dans le Code des victimes.

Visite gov.uk/sexualabusesupport pour voir le support proposé.

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