Cherbourg-en-Cotentin | Accusé d’abus sexuels sur 16 mineurs, il est retrouvé mort

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Un ancien commerçant de Cherbourg, présumé pédophile, retrouvé mort chez lui le jour de son procès
Photo d'illustration
Un ancien commerçant de Cherbourg devait comparaître pour des agressions sexuelles sur mineurs ce 23 novembre 2021 au tribunal de Cherbourg. Mais il a été retrouvé mort chez lui.

Mardi 23 novembre 2021, à l’audience de l’après-midi du tribunal de Cherbourg-en-Cotentin (Manche), devait avoir lieu le procès d’un homme de 53 ans, prévenu d’agressions sexuelles contre 16 jeunes garçons, mineurs de moins de 15 ans, commises à Cherbourg entre 2014 et 2017.

Il devait comparaître également pour avoir consulté des sites pornographiques mettant en scène des mineurs, et pour en avoir enregistré les images. L’homme avait été placé en détention provisoire le 13 septembre 2015. Il était resté en prison jusqu’au 17 mai 2018, date à laquelle il avait été placé sous contrôle judiciaire jusqu’à son procès.

Peu de jeunes victimes étaient présentes à l’audience, mais la plupart des garçons étaient représentés soit par leurs parents, soit par leurs avocats.

Dès les premiers mots, le président de l’audience a fait part d’une information troublante mais encore non confirmée : le prévenu serait décédé, une hypothèse qui n’a pas pu être étayée lors de l’audience, ni par le magistrat du parquet, ni par les avocats des plaignants, ni même par l’avocate qui devait défendre le prévenu.

Impossible de juger, ou encore de conclure à l’extinction de l’action pénale, sans la certitude du décès du prévenu. L’affaire a donc été renvoyée à l’audience du 7 décembre.

Dans l’assistance, la mère d’un des garçons a compris que le procès n’aura pas lieu : si vraiment l’homme est mort, s’il s’est donné la mort pour échapper au procès, il n’y aura pas de réparation possible pour son fils. Elle n’a pas pu maîtriser son désespoir : sa douleur a longuement retenti dans la salle d’audience.

Le décès confirmé plus tard

Le prévenu aurait été retrouvé mort dans son appartement de Coutances le matin même de son procès. C’était un ancien commerçant de Cherbourg, qui tenait une boutique de figurines et de jeux de rôle, attirant dans son magasin des enfants de 11 à 14 ans à la sortie du collège, et sur lesquels il se livrait à ses pulsions pédophiles dans son appartement à l’étage.

En 2017, lors de sa garde à vue, il avait reconnu les faits. Le 7 décembre, le tribunal ne pourra que constater l’extinction de l’action publique. Il n’y aura pas de réponse pénale à donner aux 16 victimes.

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